牙齒矯正開始做了一陣子後,雖然已經大致適應矯正的感覺,但當療程進行到一個階段,大家都會有類似的疑問:「不知道矯正還得要多久才能完成」,來自網路或親朋好友的資訊也不盡相同,有的人說他當初一年半就完成治療了,有的人卻說要兩年半。事實上,影響矯正時間長短的因素非常多,以下就重要的五項因素,分別說明:

牙槽骨質狀況 | 藥物的使用 | 年齡 | 治療計畫因素 | 患者本人因素

牙槽骨質狀況

以下分別就骨質的 密度 | 高度 | 寬度 詳細分析:

1. 骨質密度

牙槽骨的骨頭發生重塑後,牙齒才會移動,因此先天的骨質密度越高的人,牙齒會動的越慢,反之則會越快。

2. 骨質高度

牙槽骨的高度不足通常是牙周病造成的結果,牙周病在治療之後仍然可以做矯正治療,但矯正力道需較輕,因此可能會影響治療時間。

3. 骨質寬度

牙槽骨的寬度若不足,則牙齒通過牙槽骨時會受兩側骨板卡住,如同大貨車卡在小巷子內,造成移動速度降低,或完全無法移動。

藥物的使用

最常見影響牙齒移動的藥物是NSAID類止痛藥物 (常見的非炎、莫痛錠、布洛芬都是此類),由於這類藥物會產生抑制骨頭新陳代謝的細胞訊號,因此太常吃此類止痛藥會讓牙齒移動整體速度降低。另外,研究指出還有多種藥物可能影響牙齒移動,列舉如下:

▪ 類固醇類消炎藥物
 -可能 降低牙齒移動速度
▪ 甲狀腺素 | 副甲狀腺素類藥物
 -可能 增加牙齒移動速度
▪ 維他命D3
 -可能 降低牙齒移動速度
▪ 雙磷酸鹽藥物
 -可能 降低牙齒移動速度

(上述藥物影響皆使用「可能」一詞,原因是除了NSAID藥物外,大部分的研究結果來自於動物實驗而非人體實驗,藥物使用對矯正速度的影響也不適宜作為學術研究主題,可能會有違醫學倫理之虞。)

常見的止痛藥-普拿疼(Acetaminophen)雖然止痛效果不像上述的NSAID類藥物那麼強效,但作用機轉並不會降低牙齒移動速度,因此是矯正時期最合適的止痛藥。

年齡

不同年齡層的新陳代謝速度不同,雖然不論什麼年齡都可以進行矯正治療,但成年後新陳代謝速度漸漸下降,牙齒移動速度會較青少年及兒童慢。

此圖中,橫軸是治療時間、縱軸是牙齒移動量,從四條紅色斜線我們可以依序得知兒童上排牙齒、成人上排牙齒、兒童下排牙齒、成人下排牙齒的平均移動速度。此圖可以獲得兩個結論:第一、因為下顎骨的骨質比上顎骨更緻密,所以上排牙齒都會動的比下排快。第二、兒童的牙齒動的比成人的快。
註1:Mx : Maxilla,即上顎骨。 Md:Mandible,即下顎骨。
註2:Quoted from: Orthodontics, current principles and techniques 6ed
此圖進一步解釋為何孩童的齒列移動較快。最主要的原因是,孩童的骨骼還在生長,牙齒會配合骨骼生長而繼續向上萌發。孩童在牙齒移動時所需要新陳代謝掉的骨頭量比成人來的少,因此提升了移動的速度。
Quoted from: Orthodontics, current principles and techniques 6ed

治療計畫因素

在每個人的治療計畫中,牙齒移動的距離增加,矯正時間就會越長;牙齒移動的路線越複雜、時間也會越長。舉例來說,阻生齒拉出、智齒移動取代大臼齒,常常因為牙齒所要移動的距離遠、路線複雜,需要耗費較久的時間來治療。所以,不同患者的治療總時間很難拿來比較,畢竟,跑五圈操場跟十圈操場需要的時間本就不同。

患者本人因素

1. 個人的需求

矯正治療因為牽涉到顏面部美學,在治療接近完成階段,醫師會跟病患不斷確認治療效果是否符合預期,若患者有額外的想法與需求,將會需要額外的時間來調整牙齒位置。

2. 療程配合程度

療程中有時會要求患者每天自行配戴矯正橡皮筋,若有配合就可以加快矯正的進度。此外,隱形牙套或肌功能矯正器等活動式矯正裝置更需要患者的絕對配合,有戴才會有效果、沒戴就沒效。

另外,患者如果因為個人因素(例如: 出國、工作學業太忙碌等原因)沒辦法按時回診,或是希望在治療過程中暫時拆除矯正器(拍婚紗照、畢業照),都會顯著影響治療進度。


結語

綜合以上我們可以知道,影響矯正時間的因素非常多,要精準預測矯正的結束時間並不容易。每位矯正醫師都會盡量用最有效率的方式幫您治療,但同時也需要患者多點耐心、積極的配合療程。創造美麗的笑容需要時間,但等待會是值得的。

撰文者 | 王俊襱

喜愛分享知識,熱衷攝影與旅遊的齒顎矯正專科醫師。

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