肌功能矯正,是兒童早期矯正常見的治療方式之一。有時候,當我們發現孩子有齒顎不正到院所求診,不同醫師常常會給予不同的建議,有的醫師建議讓孩子做「兒童肌功能矯正」、有的醫師卻建議「等恆牙都長完再矯正」,為什麼同樣的齒列狀況會得到不相同的答案呢?這背後的治療概念差異為何?

本篇將為您詳細解析,兒童肌功能矯正治療的原理,兒童期開始做矯正會有什麼幫助,不做又會有什麼影響。

齒顎不正的成因

談論肌功能矯正前,我們必須了解:整齊的齒列是如何邁向齒顎不正的不歸路的?牙齒與骨骼發育從兒童期至成人期,歷經了十幾年的大量成長與移動。各個階段都可能會因為不同病因造成齒列與骨骼生長失衡、最終演變成齒顎不正,特別是在6~12歲的換牙期間。

綜觀這些齒顎不正病因,可分成三大因素:

一、基因
二、肌肉呼吸習慣不良
三、齒列蛀牙及換牙異常

以下將分別說明

換牙時期的牙齒位置變動大,齒顎不正很常在這個牙齒變動的時期慢慢產生。
(註:箭頭排列位置僅供示意,不代表發生順序)

1. 基因

孩子的基因源自於父母。因此,牙齒的總數與尺寸、上下顎骨的大小都會受父母基因影響。舉例來說:孩子若遺傳到爸爸較大顆的牙齒、同時遺傳到媽媽的瓜子臉、有較小巧的顎骨,大顆牙齒塞在較小的顎骨骨骼,牙齒就容易亂,這就是基因造成齒顎不正的常見例子,其他如戽斗臉、長臉,也都可能跟基因相關。然而,基因是胚胎期就確立的,目前並沒有任何一種矯正治療可以改變一個人的基因。

孩子若遺傳到較大尺寸的牙齒、及較小的顎骨牙床,湊在一起齒列就容易亂,這在矯正學上稱為「牙齒尺寸及牙弓長度不匹配(Tooth size-Arch length discrepancy)」

2. 肌肉及呼吸習慣不良

牙齒的排列位置是由嘴唇、舌頭、臉頰的肌肉力量、飲食的咀嚼力量、以及牙齒相互推擠,多方複雜力量平衡下的結果。所以,特定的口腔不良習慣,會使肌肉產生不適當的推力去推擠牙床骨骼與牙齒,漸漸地演變成齒顎不正。

牙齒的排列位置是萌牙冒出時,唇、舌、頰的肌肉力量、飲食咀嚼的力量、以及所有牙齒相互推擠下,各方力量平衡的結果。這些力量錯綜複雜,也因此,沒有人的牙齒排列能夠一模一樣的。

怎樣屬於口腔不良習慣呢?舉例來說:

口呼吸」造成上牙床骨骼窄縮、嘴唇開開無法閉合
伸舌吞嚥」或「吸吮手指」造成前牙開咬、發音不標準
咬嘴唇」造成下前牙內傾、上前牙外暴等等

從人的側臉可以看出鼻呼吸道與口腔的相對位置,當鼻呼吸道不通暢時,舌頭與嘴唇肌肉位置被迫改變,讓口腔氣流能夠「流通」,口呼吸就發生了。口呼吸的不良肌肉力量長久下來會導致牙弓狹窄、門牙外暴、甚至錯咬等齒顎不正。
伸舌吞嚥屬於嬰兒時期的吞嚥方法,正常在6歲左右就會轉換到成人式吞嚥。若沒有順利轉換,每吞一口食物舌頭就會向前推擠牙齒,容易造成前排門牙開咬、外翻。

這些齒顎不正都是口腔不良習慣在不知不覺間所造成的結果,肌功能矯正的目標就是改善這些口腔不良習慣,讓肌肉力量不再失衡。治療原理是藉由軟式的活動矯正器來幫助定位口腔周圍肌肉,避免肌肉產生不適當的推力,防範嚴重齒顎不正於未然。

肌功能矯正器配戴後的外觀。肌功能矯正能戒除不良習慣讓肌肉力量達到穩定平衡,有助於牙齒與牙槽骨的正常生長,防範未然、避免未來更嚴重的骨骼問題。一般約在6~12歲可以評估治療。
越早改善口腔肌肉的失衡,越能避免產生嚴重的齒顎咬合不正。

3. 齒列蛀牙與換牙異常

除了肌肉的力量,蛀牙與換牙異常也是齒顎不正很常見的病因。乳牙的功能除了咀嚼飲食之外,同時還擔負「保留恆牙空間」、「引導恆牙生長」兩大任務。倘若乳牙發生牙縫蛀牙卻沒有積極處理,未來恆牙生長發育的空間就會被壓縮;若發生嚴重蛀牙導致需要根管治療或提前拔除乳牙,更會讓未來恆牙萌發「找不到方向」,大大的提高齒顎不正的機率。

針對蛀牙與換牙異常,必須倚賴每3~6個月定期的兒童牙科檢查,發現蛀牙需盡快處理,乳牙提前拔除更需要做「空間維持器」來保護恆牙萌發的空間。

綜上所述,三大亂牙成因:基因肌肉習慣蛀牙換牙問題,只要任一因素存在就能造成不同程度的齒顎不正。肌功能矯正治療僅能改善肌肉習慣、促進正常發育,基因與蛀牙換牙問題是無法藉由肌功能矯正來改善,可能需要其他矯正方式介入處理。

了解完齒顎不正的成因後,我們回到本篇文章前言所講的狀況,為什麼有的醫師建議孩子及早開始做肌功能矯正、有的卻建議恆牙換完再評估處理呢?下面將繼續正反並陳,告訴您兩派醫師的觀點為何。

建議開始肌功能矯正的原因

由於齒顎不正是孩子成長時漸漸發生的,孩子看牙時,或許齒顎不正才剛要開始發展、尚未嚴重,及早開始治療可以設立停損、扭轉情況,避免到成人之後齒顎不正更加嚴重、處理起來更複雜。

特別是口呼吸習慣最常需要肌功能矯正的介入。

由於台灣的兒童,鼻過敏或是腺樣體肥大的盛行率高,鼻子常常鼻塞不通暢、形成口呼吸。口呼吸時,舌頭會下移來暢通呼吸道,一旦舌頭下移脫離上顎牙床,上顎缺乏外推的力量,牙床便塌陷窄縮、齒列更容易擁擠凌亂。到成人時,嚴重甚至會發展成「腺樣臉型」。

這些照片是口呼吸的孩子典型口唇部特徵,上嘴唇呈現「拱門狀」,代表唇肌肉無力、嘴唇放鬆時無法閉緊嘴巴,還會露出兩顆大門牙。同時由於氣流頻繁通過唇部,所以嘴唇會呈現乾燥或龜裂狀。


由此可知,口呼吸不僅影響齒顎方面的問題,這類的孩子更有下列幾項特徵:

▪ 嘴巴開開的,即便提醒孩子閉嘴巴,過沒多久又張開。
▪ 站立時頭部前傾、駝背。
▪ 吃東西總囫圇吞棗,沒有辦法細嚼慢嚥,明明食量不小卻身體瘦小。
▪ 睡眠品質不佳、打呼、甚至已經有黑眼圈。

有口呼吸習慣的孩子,常常會前傾頭部來讓呼吸道更順暢,此時頭部重心往前、背部就會相應往後挪來維持身體平衡,所以常常發現孩子駝背不站直站好。

我們仔細想想,如果嘴巴開開才可呼吸,自然很難時刻閉著嘴巴;如果頭前傾呼吸道才通暢,自然會想繼續駝背;如果嘴巴得同時負責咀嚼與呼吸,勢必沒時間細嚼慢嚥,因為吞嚥完才能吸到下一口氣。

所以家長常苦惱孩子不願改正駝背、嘴開開這些習慣,其實源頭很可能就是口呼吸造成。此時,配合耳鼻喉科檢查與肌功能矯正治療改掉口呼吸、回歸鼻呼吸,或許才是治標又治本的方法。

肌功能矯正的效果,由左至右為深咬改正、暴牙改正、牙弓狹窄的改正效果。

建議恆牙長完再治療的原因

1. 配合度問題

肌功能矯正器是活動式的軟矯正器,每天睡覺時配戴、白天須配戴一小時,並且須持續做口腔功能性運動練習,才會有明顯效果。如果孩子的配合度差,沒有乖乖戴上矯正器、或偷懶不練習口腔功能運動,效果便會大打折扣。此時,孩子苦於每天被逼著戴矯正器、家長花了時間心力又花了治療費用、醫師亦看不到治療成效,形成三輸的局面。因此潛在配合度不佳的孩子可能會建議待恆牙萌發後直接評估全口矯正治療。

任何矯正治療不論方法再好,終究需要患者有「病識感」-意即:患者本人能夠理解治療是為了達成什麼目標,才能願意積極配合治療。孩子年紀還小時,有時並不在意這些齒顎不正的隱憂,強迫治療的結果只會造成配合度會不佳、最後治療失敗,此時最好的處理方式就是「等他們長大在意了、想變帥變美了…再開始治療」,雖然治療可能更辛苦,但至少是甘願做、歡喜受。

2. 人定無法勝天

有些家長會認為,如果孩子完成肌功能矯正治療,未來牙齒就會很整齊,不須再做成人矯正,這是不切實際的期待。回顧齒顎不正的主因有三項:基因肌肉習慣蛀牙換牙問題,肌功能矯正僅能改善肌肉習慣這部分,蛀牙換牙問題需要倚賴兒童牙科定期檢查,而基因的力量更是讓醫師兩手一攤、束手無策。因此,孩子若有很明顯的家族基因遺傳史(例如:嚴重戽斗),在兒童階段介入任何治療都容易無效,此時醫師就會選擇恆牙換完、甚至成年之後再處理、避免早期無效的治療。


結語

孩子的成長階段,基因、肌肉習慣、蛀牙換牙問題可能會導致未來慢慢發展成齒顎不正,肌功能矯正可以協助改善口腔不良肌肉習慣、改正口呼吸,幫助顎骨與齒列正常發育,然而這種治療需要孩子積極配戴矯正器、認真練習口腔功能運動才能夠有較好的成果。

撰文者 | 王俊襱

喜愛分享知識,熱衷攝影與旅遊的齒顎矯正專科醫師。

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